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Meru Herbs
Meru Herbs è una grande speranza
Meru Herbs è una delle iniziative di un ampio progetto idrico iniziato nel 1986, che ha portato l'acqua a moltissime famiglie che vivono alle pendici di Mount Kenya. Qui si coltivano carcadé e frutta biologica che vengono lavorati negli impianti di Meru Herbs. L'ibisco biologico è inoltre l'ingrediente principe della linea cosmetica Ibisco Bio Natyr, realizzata da Altromercato.
Paese: Kenya
Fondazione: 1991
Persone coinvolte: 350 agricoltori
Sito Web

L'acqua in ogni casa

Meru Herbs è una delle iniziative di un ampio progetto idrico iniziato nel 1986 che nacque per portare acqua e lavoro ai contadini del Kenya centrale. Il Ng’uuru Gakirwe Water Project nacque dallo spontaneo associarsi dei contadini nel distretto del Tharaka, una zona semiarida alle pendici orientali del Monte Kenya. L’irrigazione ha raggiunto 430 famiglie dopo tre fasi di ampliamento, completate nel 1994. Un vero successo. Parallelamente si è lavorato per creare un'occupazione dignitosa per i contadini, grazie alla raccolta e alla trasformazione di frutti e fiori. E' stato costruito uno stabilimento dove viene trasformato il raccolto consegnato dagli agricoltori e il cui ricavato va a sostenere il progetto idrico.

I benefici del carcadè

Fiori rossi bellissimi colorano i campi. È l’ibisco, una pianta perenne della famiglia delle Malvacee, diffusa in Africa dall’antichità e utilizzata per le sue proprietà antinfiammatorie e riequilibranti. Dall'infusione dei petali secchi dei fiori di ibisco si ottiene il carcadé, una bevanda rinfrescante e dissetante, lievemente acidula, dall’aroma fruttato e agrumato, dal colore rubino, che si può bere calda in inverno e fredda in estate. I contadini di Meru coltivano l’ibisco biologico su un terreno vulcanico, che lo rende più ricco di vitamine e minerali. Nei primi 4-5 mesi di crescita ha bisogno di moltissime ore di luce per fiorire. I calici maturano nel periodo più caldo dell’estate, e la loro raccolta inizia in autunno. Lo raccolgono a mano e lo lasciano essiccare lentamente al sole per non alterarne le proprietà. Una volta essiccati, i contadini separano i petali dal resto del fiore in modo da poter utilizzare ogni parte per l’uso più appropriato. L’infuso di carcadè Altromercato viene apprezzato da anni grazie alle sue proprietà rinfrescanti, dissetanti, lassative, diuretiche, vitaminizzanti, angioprotettrici ed antinfiammatorie.

Il fiore della bellezza

L’ibisco biologico di Meru Herbs è l’ingrediente fondamentale di Ibisco Bio Natyr, una linea cosmetica innovativa di Altromercato per il trattamento di viso e corpo, dedicata alle pelli più delicate.  L’ibisco coltivato sulle assolate pendici del monte Kenya presenta un’alta concentrazione di tannini, che stimolano le attività lenitive e calmanti; contiene inoltre mucillagine e polifenoli per un'efficace azione idratante e antiossidante. Chiamato anche il fiore della bellezza, l’ibisco è conosciuto dall’antichità per le proprietà lenitive e riequilibranti ed è quindi particolarmente indicato per pelli delicate e sensibili, o che presentano arrossamenti e irritazioni. Alimento medicinale dalle popolazioni del Monte Kenya, è il protagonista di una linea di prodotti Fair & Natural che uniscono il rispetto della natura a quello della pelle grazie ad una filiera etica e sostenibile.

Nuovi raccolti, nuovi prodotti

La possibilità di irrigare i campi ha permesso ai contadini Tharaka di superare l’agricoltura di sussistenza per dedicarsi anche a frutta e erbe che possano venire vendute sul mercato. Questi prodotti vengono consegnati a Meru Herbs dove diventano pregiate confetture e tisane, contraddistinte da sapori equatoriali come mango, papaya, maracuja e carcadè. Le confetture contengono un percentuale molto alta di frutta biologica, tra il 65% e il 75%, lavorata appena raccolta e coltivata senza uso di pesticidi o fermenti chimici, e con l'aggiunta di solo zucchero di canna integrale. Dal 1999 i contadini di Meru Herbs hanno scelto di coltivare esclusivamente prodotti biologici.

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L’acqua a Tharaka

Il distretto di Tharaka è una zona difficile per l’agricoltura, a causa delle piogge concentrate in poche settimane di acquazzoni a dicembre-gennaio e marzo. Basta che in una di queste occasioni la pioggia sia scarsa, per condannare la popolazione locale a un anno di siccità e quindi di carestia. Per questo fin dal 1982 alcuni contadini della zona si sono riuniti in una commissione per l’acqua, che oltre a essere il nucleo originario del progetto idrico di Meru Herbs è diventata anche il riferimento per le attività associative della zona. Oggi sono in tutto circa 1.500 gli agricoltori e i loro famigliari che beneficiano del reddito aggiuntivo garantito dal Commercio Equo e Solidale, del miglioramento dell’agricoltura e dall’accesso diretto all’acqua per uso domestico.