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MSS
Sostenibilità economica, sociale e ambientale
Lo zucchero delle isole Mauritius è commercializzato esclusivamente da MSS - Mauritius Sugar Syndicate - che dal 1951 rappresenta tutti gli attori coinvolti nella filiera dello zucchero. Tutti i produttori, anche i più piccoli, hanno voce e rappresentanza.
Paese: Mauritius
Fondazione: 1919
Persone coinvolte: oltre 2.000 persone, 31 cooperative di contadini
Sito Web

La canna da zucchero sostenibile

Pensare a Mauritius, piccolo paese perso nell’Oceano Indiano, a cavallo tra Africa e Asia significa immaginare assolati paesaggi tropicali da cartolina. Lo stereotipo di una natura lussureggiante e paradisiaca è soppiantato nel nord del paese da una terra piatta, dove la coltivazione della canna da zucchero ha preso il posto della vegetazione nativa. Mauritius significa anche monocoltura per l’esportazione e un lungo lavoro per rendere sostenibile la produzione della canna da zucchero, con il coinvolgimento delle istituzioni e di numerosi partner stranieri che hanno negli anni aiutato l’industria dello zucchero ad essere più efficiente ed inclusiva. La produzione di zucchero di canna è una delle attività economiche più importanti delle isole Mauritius e buona parte della popolazione dipende direttamente o indirettamente dal ricavato della vendita della canna da zucchero.

Mauritius Sugar Syndicate tutela gli interessi di tutti

Con il calo dei prezzi dello zucchero a livello globale e a causa delle calamità naturali che hanno colpito l’isola negli ultimi anni, le famiglie di agricoltori e le piccole aziende agricole sono sempre più sotto pressione. La commercializzazione dello zucchero prodotto nelle Mauritius è affidata al Mauritius Sugar Syndicate (MSS). Nato nel 1919, dal 1951 svolge questo ruolo sull’Isola, rappresentando tutti gli attori coinvolti nell’industria della canna da zucchero. MSS è gestito e amministrato da un comitato denominato Main Committee che comprende 22 membri di cui 14 rappresentanti delle imprese e 8 rappresentanti dei produttori di base. La struttura di MSS è tale per cui i produttori, anche i più piccoli,  hanno voce e rappresentanza.

Il commercio equo per combattere la recessione

Per affrontare la recessione, cinque delle 155 cooperative di produzione di canna da zucchero di Mauritius nell’ottobre 2009 hanno deciso di entrare nel sistema del Commercio Equo e Solidale. Le cinque cooperative si trovano nel nord dell’Isola e sono: Medine Camp de Masque Cooperative Credit Society, L'Esperance Cooperative Credit Society, Plain des Roches Multipurpose Cooperative Societye Piton Agricultural Produce and Cooperate Credit Societ. Grazie ai risultati positivi raggiunti, nel 2010 altre 27 cooperative del paese hanno chiesto la certificazione FLO che permette di verificare gli standard richiesti dal Commercio Equo e Solidale. E’ importante sottolineare che il governo ha deciso di sostenere le cooperative, pagando loro la quota per ottenere la certificazione ed ad oggi le cooperative certificate sono 31. Un vero successo!

Non solo zucchero: i benefici per i contadini

La raccolta della canna da zucchero avviene sia manualmente che con macchinari a seconda dell’organizzazione della cooperativa; in generale sono le singole famiglie ad occuparsi del lavoro nei campi, ma ci si serve saltuariamente anche di lavoratori stagionali. I piccoli agricoltori dispongono di una produzione annua di circa 1.350 tonnellate di zucchero, ma coltivano anche ortaggi, tabacco, fagioli, arachidi, mais, pomodori, ananas e banane per la vendita al mercato locale e il proprio sostentamento. In un paese dove la monocultura ha soppiantato molte culture locali, è fondamentale che i contadini differenzino la produzione, sia per garantire una certa indipendenza economica che per mantenere fertile il terreno. Per incentivare la sostenibilità economica, sociale e ambientale di 800 piccoli agricoltori di canna da zucchero, MSS e Altromercato hanno promosso il “Sustainable Development Program”, a cui hanno aderito 25 cooperative. Altri benefici per i membri delle cooperative sono l’aver rafforzato la posizione negoziale con gli intermediari e i distributori di fertilizzanti e di altri tipi di servizi alla coltivazione, oltre a consentire ai propri soci l'accesso al credito. Infine, con i proventi del Commercio Equo e Solidale le cooperative hanno potuto fare investimenti sui macchinari per la raccolta della canna e i vivai per le coltivazioni di prodotti quali manioca, tabacco, pomodori, fagioli, e arachidi.   la_filiera_bottom

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Lo zuccherificio che produce energia pulita

Una volta raccolta, la canna viene trasportata allo zuccherificio con mezzi in condivisione, spesso forniti da MSS. Il prezzo dello zucchero è fissato annualmente da MSS e viene suddiviso tra gli agricoltori e lo zuccherificio secondo le seguenti percentuali: 78% all’agricoltore, 22% allo zuccherificio. Lo Zuccherificio di Belle Vue si trova nel nord dell’isola a circa 18 km dalla capitale Port-Louis, è uno dei più grandi e più moderni del paese, nonché il più importante del paese per la produzione di zuccheri speciali. L’energia necessaria all’intero processo di trasformazione viene prodotta dagli scarti della canna da zucchero; l’avanzo è immesso nel sistema nazionale e va a coprire oltre il 30% del fabbisogno energetico del paese.

Confezionamento dello zucchero e riscatto sociale

Il confezionamento dello zucchero in pacchetti è curato da Craft Aid, uno dei partner storici del commercio equo. Il lavoro di confezionamento dello zucchero è eseguito per la maggior parte da operai disabili. Il grande successo di Craft Aid sta nell’essere riuscita a dimostrare come l’abnegazione e l’impegno non sono solo virtù delle persone cosiddette “normali” ed è riuscita a coinvolgere persone sordomute o con problemi psicologici o sociali, altrimenti destinate alla marginalizzazione.